A Avanco demonstrou como uma empresa de mineração estrangeira pode estabelecer uma presença significativa no Brasil rico em minerais.

Se houver um conselho que o diretor-gerente da Avanco Tony Polglase possa oferecer sobre mineração no Brasil, é que a credibilidade local é fundamental para o sucesso.

Para a empresa listada na Perth, com sede em Perth, a ASX tem levado cerca de uma década para atingir o nível de credibilidade desejado no Brasil.

A crença da Polglase de que a Avanco construiu uma forte reputação no país foi reforçada em janeiro, quando conseguiu um acordo para adquirir o projeto de cobre Pantera na província mineral brasileira de Carajás, do gigante mineiro, Vale.

O Carajás, que possui a maior mina de ferro do mundo, está no estado do Pará, no norte do Brasil. Uma vez que sua riqueza mineral foi descoberta na década de 1960, o Carajás tornou-se uma das mais importantes regiões mineradoras de ouro de cobre e óxido de ferro (IOCG), com Vale dominando a paisagem das operações na área.

Construir um portfólio em uma região mineira desta estatura foi satisfatório para o Avanco. A última aquisição da empresa, o projeto Pantera de 9700 hectares, está perto de suas operações existentes e adiciona um potencial crucial para aumentar significativamente seus recursos, reservas e perfil de produção de longo prazo.

Polglase disse que o negócio da Vale era algo que a gerência da Avanco havia sonhado durante sua década na região de Carajás.

“É talvez apenas nos últimos dois anos que a nossa credibilidade chegou a um ponto em que a Vale pensa em nós como um par”, disse a polícia a mineração australiana.

“Isso é bastante agradável para nós porque o Carajás é o equivalente ao Pilbara na Austrália, exceto que o brasileiro Pilbara só tem dois pares – Vale e Avanco”.

Polglase descreveu o Brasil como uma jurisdição mineira que não é para o “amador”, mas também um país que tem oportunidades para empresas de mineração estrangeiras como o Avanco.

“Eu trabalhei em todo o mundo e eu diria que o Brasil é tão difícil como possivelmente, no entanto, as recompensas estão lá para aqueles que têm a tenacidade e a amplitude e a profundidade da experiência”, disse Polglase.

“Além disso, a Vale é uma empresa muito grande e tem muito cuidado com sua reputação e, por isso, é muito cauteloso em fazer negócios, especialmente com juniores.

“Eles esperaram há muito tempo para nos transformarmos no que somos agora. Nós compartilhamos a mesma região que a Vale e chegamos a um ponto em que se sentem confortáveis ​​em fazer algo conosco “.

O acordo para adquirir a Pantera custará à Avanco em qualquer lugar entre US $ 20 e US $ 35 milhões, dependendo dos cenários de exploração e desenvolvimento acordados pelas duas empresas.

A Avanco obteve uma opção para adquirir 100 por cento do projeto, completando 14.000m de perfuração no prazo de dois anos, e subsequentemente concordando com os recursos medidos e indicados pelo Comitê de Reservas de Ore Reservas (JORC) hospedadas na zona mineralizada. O preço de aquisição é então calculado em US $ 0,04 / lb de cobre contido.

A Avanco pode exercer a opção ao iniciar o pagamento dos fundos de aquisição à Vale. Após o exercício – além de dois anos e até cinco anos – a Avanco completará a perfuração na zona mineralizada e qualquer cobre contido, além de 400.000t, terá um preço de aquisição maior de US $ 0,06 / lb de cobre.

A opção também pode ser exercida a qualquer momento, com ou sem perfuração, se as duas empresas concordarem com uma estimativa não compatível com JORC de 400.000t de cobre contido dentro da zona mineralizada, avaliada em US $ 0,04 / lb de cobre.

Em ambos os casos, o preço de aquisição é limitado a US $ 3 milhões por ano, com o período de pagamento entre sete a 12 anos.

Além do potencial de crescimento da Pantera, a Polglase disse que o projeto ofereceu vários benefícios à Avanco – alguns que se destacam em comparação com as outras operações da empresa no Carajás.

“Acredite ou não, a infra-estrutura disponível para a Pantera é ainda melhor do que a nossa operação Antas (cobre)”, disse Polglase.

“Construímos Antas por cerca de US $ 46 milhões, o que é muito econômico, eu sugeriria pelas normas de mineração. E com uma infra-estrutura ainda melhor na Pantera, espero poder desenvolver a Pantera com pelo menos o mesmo nível de intensidade de capital que fizemos na Antas.

“Mais uma vez, provavelmente será uma mina de alto grau com um custo de capital muito baixo – tem o nome de Avanco escrito por toda parte”.

Apesar das possibilidades da Pantera, ela junta uma linha de montagem de operações mais avançadas que o Avanco está se desenvolvendo no Brasil.

A Avanco continuará a otimizar seu desempenho na mina Antas produzida este ano.

A empresa também possui o projeto avançado de cobre Pedra Branca, onde inicialmente está visando produção de 24.000t de cobre e 16.000oz de ouro em 2020.

O próximo projeto da empresa – CentroGold no estado do Maranhão – acrescenta mais diversidade longe do cobre. O CentroGold é considerado um dos maiores projetos de ouro não desenvolvidos no Brasil, com alguns analistas valorizando-o em torno de US $ 180 milhões.

Depois, há Pantera. “Em termos de cronograma, estamos em uma posição afortunada, estamos fazendo fila no momento”, explicou Polglase.

“Pantera invariavelmente cai atrás dos outros porque ainda está em um estágio relativamente anterior de exploração. Também precisa percorrer os aros de permissão e isso também pode ficar atrás dos outros dois projetos “.

O futuro parece definido para o Avanco. E se tudo for planejado com a Pantera, é fácil imaginar a credibilidade brasileira da empresa atingindo um máximo de todos os tempos.  Com informações do Australian Minning.